7. oktober

1571 – Bitka pri Lepantu

7. oktobra leta 1571 se je odvila bitka pri Lepantu, kjer je združeno ladjevje krščanskih držav (Sveta liga) premagalo osmansko mornarico. To je bila zadnja večja pomorska bitka v svetovni zgodovini, v kateri so se borile le ladje na vesla. To je bila hkrati prva pomorska bitka, ki jo je izgubilo osmansko cesarstvo. Po bitki se osmanska mornarica ni več opomogla, kot dominantno silo v Sredozemlju pa sta jo zamenjali Beneška republika in Genova. Zanimivo je, da se je v bitki na strani Svete lige bojeval tudi znameniti španski pisatelj Miguel De Cervantes Saavedra, najbolj znan kot avtor Don Kihota.

Flota Svete lige je štela preko 200 ladij. Od tega jih je skoraj polovico prispevala Beneška republika. Njihove ladje so bile opremljene z več kot 1800 topovi. Floti je poveljeval Don Juan Avstrijski, nezakonski otrok Karla V. Habsburškega. Sufi Ali Paša, ki je v bitki izgubil življenje, je poveljeval osmanski mornarici. Zbral je okoli 250 ladij, od tega preko 200 galej. Osmanske ladje so pa bile oborožene z veliko manjšim številom topov (približno 750). Krščanska flota je izgubila 17 galej, več kot 30 pa je bilo tako poškodovanih, da so jih po bitki namerno potopili. Sveta liga je izgubila tudi med 7500 – 9000 mož. Izgube osmanske flote so bile še večje. Približno 50 ladij so izgubili tekom bitke, preko 130 ladij pa je bilo zajetih. Med 20000 – 30000 mornarjev in vojakov je bilo ubitih ali ujetih. Kljub prepričljivi zmagi krščanska Sveta liga ni izkoristila dosežene strateške prednosti. Niso napadli ozemelj v bližini, ki so bila del Osmanskega cesarstva (Ciper, Egipt, Alžirija,…). Kmalu po bitki so floto razpustili.

Bitka pri Lepantu, slika neznanega avtorja iz konca 17. stoletja. FOTO Wikipedia

Ostali dogodki: